ernesto gabardo

(1879-1957)
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Texto de Jacky Decaunes ,

autor del libro "Ernest G abard"

/ Biografía

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Ernest Gabard , nació el 18 de mayo de 1879 en Pau y murió en 1957.

Testigo de la Tercera y Cuarta Repúblicas, el escultor de Pau Ernest Gabard no sólo dejó como legado un gran número de obras, sino también una mirada, a veces comprometida, en cuyas profundidades el talento del artista conocía su gran humanidad. . 

Ernest Gabard nació en 1879, rue Samonzet, en Pau. Huérfano muy joven, a los 17 años dejó Béarn para tomar clases en la Ecole des Beaux-Arts de París ya que siempre supo que sería escultor. 

Se convirtió en alumno del Prix de Rome Gabriel-Jules Thomas . Pero las relaciones entre ellos se están deteriorando. El pequeño bearnés tiene carácter y pagará el precio. Esto no le impidió frecuentar el estudio de Auguste Rodin . Ante el modelado de una mano, el maestro le dice: “¡Está bien pero huele a escuela! Haz tus bocetos más personales…” El estímulo no será suficiente para convertirlo en un actor regular. 

Jacky Decaunes comenta que Gabard , fascinado por la destreza del artista, será en gran medida influenciado por Rodin como lo demuestran sus primeros logros. "Conserva el realismo poderoso, la ciencia impecable y la inspiración febrilmente expresiva que hacen de sus creaciones obras maestras". 

À la fois déçu par la vie parisienne et touché par le mal du pays, le jeune homme de 20 ans préfère rentrer à Pau.  Gabard aimait aussi la comédie, la fête, comme le montre la suite de su vida. Practicó algo nuevo a principios del siglo XX: el deporte, desde la pelota hasta el esquí .

Pasa por la Gran Guerra como soldado. Y como artista: las acuarelas de las escenas de la vida de los soldados provienen del acantonamiento, “a veces en la parte de atrás, a veces en el fuego, siempre en relativo respiro”. Son un recordatorio de lo preciso que era el ojo de Gabard . La mano, seguro. El corazón, grande. 

La Der des Der terminada, terriblemente transformada por los horrores, el artista firmará por lo tanto la realización de una quincena de monumentos de guerra en su región. Mayoritariamente de inspiración pacifista como " La mujer que llora de Assat ", " La mirada perdida de Soumoulu " o " El viejo y el niño de Mauléon ". 

Un todoterreno 

Ernest Gabard ahora tendría tiempo para demostrar el alcance de sus habilidades creativas. Jacky Decaunes habla de un aprendiz de todo. No se equivoca: dibujos, pinturas, carteles, punta seca, grabados, tallado directo sobre madera o piedra… Incluso inventa el personaje emblemático de Caddetou , una especie de historieta temprana protagonizada por un bearnés mañoso. Varias de sus estatuas forman parte del paisaje de Pau, como " La Femme au well " o " La Fontaine aux enfants ". También representó a muchas personalidades de su época. 

Su firma sigue brillando con tanto esplendor tras su muerte en 1957. En homenaje, la sociedad Amigos de las Artes de Pau creó el premio Ernest Gabard . El colegio de Jurançon también lleva su nombre.

Ernest Gabard y la aparición de nuevos deportes en Béarn

El atleta Henri Sallenave

Las clases medias y la burguesía de Pau se ponen de la mano de un vanguardista para encontrar un líder, un auténtico polivalente en el deporte: Henri Sallenave

Campeón de Francia de atletismo (salto de altura en 1900, 110 metros con vallas en 1901), jugador de rugby , cofundador del Stade Palois y pelotari dentro de la Sección Paloise , este atleta fue el primero en introducir el uso de los esquís en los Pirineos. Un visionario, con la ayuda de algunos amigos, trajo a Pau a los hermanos Wright .


Este hijo de buena familia (su hermano Louis será alcalde de Pau de 1947 a 1971 ) despuntará en todos los deportes que eclosionen en ese momento y traerá en su estela y sus pasiones a su amigo Ernest Gabard._cc781905-5cde-3194- bb3b- 136bad5cf58d_

Gracias a él, Ernest Gabard se acercará a la aviación, los deportes de montaña, en especial el bobsleigh, el atletismo y el rugby. Ernest Gabard, también consumado atleta, deja su nombre para la posteridad durante competencias deportivas de alto nivel que solo su modestia atempera .

Durante toda su vida, Ernest Gabard dibujará y creará obras dedicadas al deporte. Pero antes de converger en su “  novedades  ” practicó asiduamente el tiro con arco y la pelota vasca .

El tiro con arco

Aparte de la caza, el único tiro que practica Ernest Gabard , por placer, es el tiro con arco, por el que siente una particular pasión. Ya lo ejerció en 1900, en su terreno de la avenida Trianon , cuando aún no estaba construido el taller, donde sólo se cavaban las excavaciones, situándose el blanco en medio de los montones de escombros.

Posteriormente, en 1935, fue elegido presidente del nuevo “ Groupement des Archers de Pau ”. Se instala e inaugura un “ Jardín de Arco ” en el estadio Bourbaki . Aquí es donde ahora viene a disparar sus flechas.

Este campo de tiro, de 50 m de largo, tiene una construcción de tablones en cada extremo, que alberga los blancos, el equipo y los tiradores. Los seis bastidores erigidos entre los dos objetivos sirven como protección contra las flechas "fuera de lugar". La realización del sitio se debe a MM. Challe , Bohl y Aguilar .

El material utilizado no tiene nada que ver con los actuales arcos carbocerámicos, equipados con poleas, con ayuda de puntería y estabilizadores. Son de madera desde el mango hasta las ramas, dignos descendientes de los usados por Cochise y Crazy Horse .

Los arqueros de Pau nunca apuntarán al Cordon Doré o al Estilo Continental, solo ganarán buenos tiempos.

El día de la inauguración, cada uno de los invitados prueba con más o menos destreza la nueva joya de la corona de la Reina de los Deportes , según la expresión del alcalde Gastón Lacoste .

En esta ocasión, Ernest Gabard , que no escatima en consejos, dispensa sus conocimientos al doctor Rozier , a los generales Clemençon y Panchaud , al capitán Chapou y al presidente del Club Saint-Hubert .

La Pelota Vasca

La pelota vasca es un deporte fruto de una evolución del tenis. Pero mientras el tenis decaía en casi todas partes, a finales del siglo XVIII  siècle, el País Vasco lo resucitó modificando sus reglas y creó el juego de la pelota._cc781905-5cde- 3194 -bb3b-136bad5cf58d_

 

Este juego de pelota se instauró en Pau en la segunda mitad del siglo XIX  gracias a los vascos que venían a hacer el servicio militar en el Regimiento de Infantería 18.

Es a uno de ellos, Borda , alias Olharre , natural de Ascain, a quien se le atribuye el haber construido al norte de la Haute-Plante, el pequeño frontón que todavía existía hace unos años.

A principios del siglo XX, Pau tenía su pista de tenis, cerca del Parc Beaumont cuando todavía no tenía frontón.

Ernest Gabard, es en Pau el auténtico precursor de esta disciplina . Avenue Trianon, en 1901, ya tocaba allí, en particular con Léon Garet y Émile Bugard

Al norte de Pau y en los límites de Billère, el espacio no falta. La cancha de barro toma forma en los terrenos de su vecino, Émile Barbé, y el frontón no es otro que el hastial de su recién construido estudio.

Al pie de cuatro cuadros Ernest Gabard anotaba de su puño y letra: 1901, comienzo de la pelota vasca en Pau, contra la pared del estudio… (fotos abajo).

 

Pau no tiene suficientes frontones para satisfacer la práctica de un deporte que atrae cada vez a más adeptos. Bourbaki tiene la suya, además del JAB ., Jurançon y también Lescar porque vienen muchos normaliens del País Vasco. No es mucho y los que existen no son pedimentos reglamentarios de gran tamaño. El pueblo de Pau no dispuso de frontón real hasta 1912. Estaba situado a unos trescientos metros al sur de la Croix de Prince, cerca de la propiedad Château Louvie, entre la carretera de Gan y el Chemin de Oloron.

Este frontón tiene 12 metros de ancho, 14 de alto y la cancha tiene 70 metros de profundidad. Tiene un éxito inmediato. Allí se organizan encuentros y se invita a venir a enfrentarse a las estrellas de la chistera en boga: Chiquito de Cambo, Eloy , Urutia , Arrué , Ayertaran , etc. 

En Pau se practica más el juego con las manos desnudas , pero se empieza a practicar cada vez más la chistera , más espectacular y sobre todo más graciosa a los ojos de la burguesía. Ernest Gabard , Charles Lagarde , el arquitecto Noutary o el Doctor Félix Anthony son los que trabajan más activamente para su promoción y éxito.

Aún no se ha constituido oficialmente ningún club.

El 26 de junio de 1919, bajo el impulso de unos amigos, nació el Frontón Club Palois . Sus estatutos se publican en el Diario Oficial de la República el 9 de julio de 1919. Su domicilio social es el Café Modern, 5 rue de la Préfecture.

Su Junta Directiva queda así constituida:

Presidente: Charles Lagarde

Vicepresidente: Doctor Félix Anthony

Tesorero: Víctor Mesplé-Somps

Curador de equipos: Ernest Gabard

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Esta empresa tiene como objetivo:

-       1º: desarrollar en Pau, entre los aficionados, el juego de la pelota vasca a manos chistera

-       2º: evitar la desaparición de este admirable juego local que es la pelota vasca y la chistera ayudando a extenderlo a los Bajos Pirineos y los departamentos vecinos.

En los estatutos de la asociación se definen las funciones de cada uno. Los transferidos a Ernest Gabard se especifican en:

Art.12. El Conservador del material es el titular y responsable de las bolas y chisteras pertenecientes a la empresa. Se ocupa de su renovación, de su mantenimiento, los hace reparar a tiempo y envía las facturas aprobadas por el Presidente al Tesorero.

Pone en servicio y entrega a los jugadores el material adecuado para cada categoría. Los jugadores que crean tener motivos para quejarse sobre este tema, en ningún caso deben contactar al Custodio del equipo, sino que deben llevar su queja al Presidente.

Art.27. El Custodio de los Materiales sólo es responsable del material perteneciente a la empresa.

Art.37. La indumentaria obligatoria para los partidos es: camisa blanca, pantalón de lino blanco, sandalias blancas proporcionadas por el socio, cinturón y boina azul o roja proporcionada por la empresa.

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Muy activo, este club participa en numerosos encuentros y, desde 1920 , disputa el campeonato de la Costa Vasca .

En la primavera de 1923, el Fronton Club Palois fue disuelto y absorbido por el redil de la Sección Paloise . Este acercamiento es tanto más fácil cuanto que muchos líderes ya son miembros de ambos clubes. Lo que, por otro lado, motivó la decisión de fusión, es que el Ayuntamiento de Pau cedió a la Sección Paloise un terreno , avenue de la Gare, para construir un frontón en un lugar libre. La inauguración oficial del Estadio de la Estación el 26 de agosto de 1923 brindó al público de Pau la oportunidad de familiarizarse con este nuevo deporte asistiendo a numerosos partidos.

En el equipo de pelotaris de la Sección Paloise, en 1928, junto a Ernest Gabard , encontramos a los hermanos Prat , Capdeboscq , Barthe , Isidoro , Mesplé-Somps , Artigou , Doctor Anthony y un tal… Pierre Gabard , su hijo de 19 años .

Sobre una instantánea relativa a un partido de pelota, que nos dejó Ernest Gabard , un detalle, por no decir un "intruso", nos interpela: ¿un talenquère?

La respuesta es clara. Construidas por los hermanos Brienne , limoneros en Pau, las arenas de la Croix-du-Prince son desmontables e instaladas sobre la cancha del frontón. Con motivo de los partidos de pelota sólo se desmonta una parte de ellos. Además de las competiciones de las Landas, también albergan ocasionalmente combates de boxeo .

Deportes "populares" y La Section Paloise

Omnipresente en la mente de la época, la derrota de 1870 llama a la Venganza. 

Por lo tanto, es necesario preparar a los jóvenes moral y físicamente para este plazo.

Moralmente esto se hace en la escuela donde, a diario, ante los ojos de todos, se cuelga el mapa de Francia amputado de Alsacia y Lorena. Incluso se enseña el manejo de armas a los niños pequeños que maniobran en el patio de recreo con pistolas de madera.

En Francia se recomienda oficialmente disparar. 

En Pau, cuenta con el apoyo incondicional de la población gracias, en particular, al dinamismo desplegado por la Société de Tir de Pau, creada en 1881

Originalmente una sociedad militar ( Sociedad de Tiro del 143º Regimiento Territorial de Infantería ), acepta la afiliación de civiles y sus competiciones, ricamente dotadas, son un gran éxito entre los miembros de la colonia extranjera._cc781905-5cde-3194-bb3b -136bad5cf58d_

Para su XIV Concurso Nacional e Internacional organizado del 15 de mayo al 4 de junio de 1907, convocó a Ernest Gabard para la realización de su cartel publicitario.

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En cuanto a la preparación física se refiere, el deporte contribuirá a ello con la aparición de la gimnasia , el atletismo y el rugby que atrae a esta juventud y transmite valores de moralidad y espíritu; renace así la fórmula ideológica: mente sana en cuerpo sano .

Aparecen en Pau las Sociedades (todavía no hablamos de clubes) de gimnasia. Desde 1880 existe (bajo el control de la iglesia de Saint-Martin) la Union Paloise . El Avenir Palois fue fundado en 1886, para esgrimistas, y el Réveil Palois nació en 1890. 

Con el doctor Philippe Tissié , llega a Pau la Liga Girondina de Educación Física , creada por él en 1888. (niños y niñas) a través de todos los ejercicios corporales. Su propósito declarado es   ayudar al desarrollo físico de los jóvenes escolares y post escolares hasta su incorporación militar. Su lema es Pour la Patrie, par le Foyer, par l'Ecole, par la Barracks. Eso está claro.

El doctor Félix Anthony , seguidor de los preceptos de Tissié , pregunta durante una reunión de los delegados de todas las empresas deportivas: ¿Por qué no hacer en Pau, si se favorece de un clima especial, un centro de desintoxicación y reeducación física ? ¿La educación física de nuestra juventud vendrá después de la de los caballos, después de las fiestas mundanas y populares? indignado que hablemos, en forma de subvenciones, sólo de sociedades de carreras o de tiro al pichón.

Debido al evidente nacionalismo de la Liga, Tissié mantuvo excelentes relaciones con las autoridades militares del 18 RI

Sus métodos, en particular el que consiste en privilegiar el método sueco de Ling, centrado en oxigenar el cuerpo a través de una buena respiración, a diferencia del alemán Jah versado en la fabricación de campeones, son adoptados por el ejército. Este es el origen del primer equipo de rugby de Pau: el Stade Palois .

La Liga compra, en Jurançon, entre la rue de Jurançon y la del Matadero, un terreno de un carnicero,
señor Bourda . Hasta entonces practicamos polo

Este campo recibe el nombre de " Terrain des Jeux de la Ligue Girondine " y en 1901 se convierte en el primer campo deportivo de la Ciudad de Pau

A pesar de este nombre pomposo, todo el mundo habla del " Champ Bourda ".

En 1895, y durante diez años, los alumnos del bachillerato de Pau se incorporaron a la Liga bajo el nombre de Amapolas . Practican el juego del pasador . Barette es una variante del rugby. Su juego es menos virulento y favorece las carreras al enfrentamiento. Un extracto de su reglamento da prueba de ello: Están prohibidos los zapatos de cuero grueso, con fuertes suelas sobresalientes, adornados con clavos sobresalientes, el hierro o la gutapercha, así como los zapatos de fútbol inglés (la gutapercha es una sustancia plástica y aislante derivada de látex, que se utilizaba en aquella época en la fabricación de pelotas de golf).

En la sala de la comisión de asistencia pública, situada en la Halle-Neuve de Pau, se celebró una asamblea general y constitutiva el jueves 3 de abril de 1902. En ella se creó la Sección Paloise de la Liga Girondina . El mismo día, el Stade Palois se funde en su seno, abandonando al mismo tiempo el rústico campo del Prado de Gelos por el campo Bourda equipado con lo último en confort … una cabina para desvestirse. 

A partir de 1904, los orígenes fueron olvidados, en adelante sólo se habla de la Sección Paloise . Hace que el rugby regional realice rápidos progresos por la factura de un juego rápido y muy abierto, partidario del famoso balonmano del Bayonnais. Se impone al mismo tiempo como un equipo formidable al obtener en su terreno una reputación de casi invencibilidad. Nostalgia…

Las glorias de la época se nombran: Restoy , Bilhou , Cazayus , Artiague o los hermanos Daran , pilares de la primera línea. Ernest Gabard los esboza en sus notas

Evoluciona en este equipo un jugador inglés, Crockwel , que además es un excelente formador de la zaga de Pau.

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En 1912, La Section Paloise se trasladó a su sede, en el estadio Croix-du-Prince .

El 5 de octubre del año siguiente inauguró su galería. Esta temporada 1912-1913, la Sección contó con un jugador galés, Tom Potter , quien hasta la guerra fue el capitán y entrenador del equipo.

Dotado de un tackle desintegrador, nunca deja de decir en su vacilante francés: ¡Cuando taclees, taclea fuerte! ¡Juega rápido, juega rápido! Su llegada coincide con la llegada de los colores verde y blanco en sustitución del azul y el negro. 

Si el rugby crea un palmarés y sus cartas de nobleza, no ocurre lo mismo con el atletismo que dormita. El período 1908-1910 es el más próspero gracias sin duda a su entrenador Ewans y especialmente a Charles Lagarde. 

Charles Lagarde es un campeón de salto de altura, sin ímpetu, pero principalmente lanzador de peso y disco. Como tal, participó en los eventos de los Juegos Olímpicos de 1908 en Londres y los de 1912 en Estocolmo .

También periodista deportivo, escribió dos libros. El primero está dedicado a Raymond Cazeaux , apodado el Rey de los Valientes, y a Victor Fontan , apodado el Rey de la Montaña . El primero es natural de Castet en Ossau, el segundo de Pau. Este libro que narra las hazañas deportivas de estos dos bearnesos se titula Deux Rois du Sport .

El segundo, con motivo del 50 aniversario de la Sección, es una retrospectiva de los momentos de gloria del club.

Él y Ernest Gabard son amigos desde hace mucho tiempo y se quieren mucho. Los jóvenes asistieron durante un tiempo a los mismos cursos en Bellas Artes .

Ernest Gabard ilustra estas dos obras con numerosos dibujos .

Charles Lagarde posa para él y adopta la postura de un lanzador de peso para un bronce que se puede admirar en el ayuntamiento de Pau. 

Gabard y su viejo amigo Charles Lagarde

Bajo la presidencia de J. Dulau , la Sección Paloise organizó uno de los encuentros más de moda,
el desafío Gabard

Esta interesante competencia de atletismo reúne a los mejores atletas del suroeste

Se lleva a cabo durante tres años seguidos. Charles Lagarde firma este artículo: Reflejo del carácter de Pau, la historia del Atletismo es caprichosa; […] En Pau se han hecho intentos de aclimatar el deporte atlético. El único digno de atención es el que consiguió montar la interesantísima competición del reto Gabard . […] Pero el magnífico bronce, un objeto de arte que uno y no uno de esos objetos espantosos que más a menudo constituyen el “ trofeo ” de los encuentros interclubes atléticos, el Atleta lanzando el peso de mi amigo el maestro Béarn Gabard , cuando estaba Adquirida definitivamente por el Stade Bordelais y siendo el más bello adorno del Club, rompió el impulso que se le había dado.

Aviación

El Aéro-club du Béarn, creado el 10 de septiembre de 1908, la filial más antigua del Aéro-club de France, está autorizado para expedir diplomas a pilotos-aviadores y formalizar registros de derecho.

En octubre de 1908, con el fin de preparar la llegada de Wilbur Wright , se creó un Comité de Aviación impulsado por el municipio de Pau bajo el patrocinio de honor de MM. Louis Barthou y Henry Deutsch de la Meurthe . Está presidido por D. Georges Falret de Tuite y compuesto por diez miembros entre los que se encuentran el Doctor Iriart , Ernest Gabard , Henri Sallenave y Paul Tissandier .

El Comité especifica en un comunicado de prensa que …en los páramos de Pont-Long […] se pondrá a disposición de los aviadores que deseen venir a Pau para continuar las pruebas que están intentando actualmente en las llanuras, un vasto campo de experimentos para aviones. Le Mans […] donde los rigores del invierno pronto harán intransitables estas regiones del norte. Eso es todo lo que necesita para decidir el yanqui que ha estado empantanado desde la caída en el clima neblinoso de este país ventoso.

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El 2 de enero de 1909, el equipo fue desmantelado de Auvours y reinstalado en Pau unos días después. 

Wilbur está en Pau desde el 14 de enero de 1909. Dos días después, su hermano Orville y su hermana Katherine , que se dirigen a Pau, desde Dax, a bordo del tren 516, no sospechan que sus rápidos chocarán a las 17:20 horas. , con tren omnibus 301, viniendo de Puyoo. 

El impacto frontal es espantoso; tres personas perdieron la vida allí y una buena veinte resultaron heridas. Salen ilesos.

El 3 de febrero siguiente, Wilbur Wright realizó un primer vuelo de 7 minutos, en Pont-Long, y al día siguiente dio su primera lección a Paul Tissandier .

La Escuela Wright se traslada de Le Mans a Pau y casi a diario despega el Flyer III con un pasajero o un alumno.

El rey de España , Alfonso XIII , atraído por estas hazañas, acudió a presenciar un vuelo de 28 minutos de Wright el pasado 20 de febrero. Un mes después, el 17 de marzo, fue el turno del rey de Inglaterra, Eduardo VII , de venir a visitar a los aviadores.

Las autoridades francesas tampoco se quedan fuera. Si bien ya había volado a Le Mans, Louis Barthou , ministro de Transportes, acompañó a Wilbur Wright a la hora de un viaje aéreo el 22 de febrero, a diferencia de los jefes de Estado extranjeros que tuvieron que renunciar a él por razones de Estado.

Orville Wright y su hermana partieron de Pau el 20 de marzo de 1909 rumbo a París. Wilbur a su vez parte el día 24, a Roma, contrato cumplido, para hacer lo mismo en Italia. Paul Tissandier asumió entonces la dirección de la Wright School de Pau . Esta escuela se encarga de instruir a nuevos pilotos, pero sobre todo, de vender aeronaves.

Henri Sallenave , presidente del Aéro-club du Béarn, recibió su licencia de piloto, la n.º 66, el 2 de mayo de 1910. Fue uno de los pocos pauenses que la obtuvo, digamos "graciosamente", sin duda en agradecimiento. por sus relevantes intervenciones, en los momentos cruciales de las decisiones. 

Ernest Gabard , como muchos otros, a pesar de su pertenencia a la oficina del Aéro-club, nunca voló. Ni Henri Belin que sin embargo dirigió la Aerolínea desde diciembre de 1910, ni de Tuite , presidente del comité de Aviación, ni los dos vicepresidentes Speakman y Couget , ni el secretario Paul Mirat . La razón es simple: los primeros vuelos no son “gratis”, detrás de sus ballets se esconden intereses y propuestas de compra de aeronaves. Es por ello que sólo los pasajeros que puedan comprarlo, o que se animen a hacerlo, podrán subir a bordo del Flyer... 

Todavía coronado con su brillante travesía del Canal, el 25 de julio de 1909 , en septiembre del mismo año, Louis Blériot llega a Pau. Instaló allí su escuela de vuelo sin demora y entrenó a cientos de civiles y soldados a bordo de su Blériot XI . Henri Sallenave fue su director comercial hasta julio de 1913.

Los aeródromos son cuatro en número. Aeródromo N°1 de los hermanos Wright, N°2, el de Blériot, N°3 de la Compagnie Aérienne du Sud-Ouest y desde octubre de 1911 el aeródromo militar. A esto hay que añadir el terreno de la Compañía Astra  cerca del dominio Sers donde evoluciona estacionalmente el dirigible " Ville de Pau " de la Compagnie Générale Transaérienne. En el aeródromo de la Cie. Aéreo donde se aceptaba todo tipo de aeronaves, se habilitaron cuatro centros de entrenamiento.  

Es mucha gente, el entusiasmo es inmenso. Los aeródromos, cuyo acceso es de pago, están acondicionados para recibir visitantes. El de la Co. El aéreo parece el mejor trazado: “Los recintos son verdaderos jardines sembrados de macizos de flores y arbustos y bordeados de bancos, donde puedes, cómodamente sentado, seguir con la vista la evolución de los aparatos. Una bolera avanzada permite a los visitantes pasar los tiempos de espera agradablemente y un restaurante bellamente instalado, decorado por el talentoso artista Gabard , completa esta organización modelo. »

Esquí y deportes de deslizamiento

Durante el mismo período, nació en nuestra región un deporte aún desconocido de origen noruego, soberano en los países escandinavos, que comenzó a conquistar las regiones alpinas, como Suiza: el esquí .

En 1903, Henri Sallenave obtuvo un par de esquís de los Establecimientos de la Manufactura de Saint-Étienne, y del Doctor Payot de Chamonix, cómo usarlos. Sus allegados que no tienen su optimismo lo alojan amablemente, y es por eso que él solo, en una bicicleta, parte, con sus pares de esquís amarrados a su bicicleta, para subir las laderas de la meseta de Bénou. En este sitio nevado en noviembre, prueba sus tablas. Este primero resultó ser concluyente, un mes después, acompañado de Falisse , Cintrat y Larregain , a quienes convenció, habiéndose procurado cada uno un par de esquís, unían Eaux-Bonnes con la aldea de Gourette.

Este croquis de los deportes de invierno en los Pirineos sienta las bases de una aventura extraordinaria.

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Los inviernos siguientes ven crecer el número de nuevos seguidores, aficionados a estos juegos de nieve. Ante esta afluencia y la demanda cada vez mayor de material, Louis Falisse , violonchelista en sus ratos libres en el Palacio de Invierno, se lanza a la fabricación de esquís. Los bautiza con la marca Izard . Los vende a través de la ferretería Gardères , rue Nouvelle-Halle, en Pau.

Dentro de la Sección Paloise , que se ha convertido en un club omnideportivo, nace una sección pirenaica , mientras que el Club Alpin Français crea su filial pirenaica. Abbé Ludovic Gaurier , columnista de la revista de sociedad Pau-Saison, demostró ser un perfecto embajador de este nuevo deporte, yendo como conferenciante a Marsella, para su defensa. Este abad, que no pudo ejercer su ministerio a causa de una enfermedad, exploró los glaciares de los Pirineos, en particular el de Vignemale , durante casi treinta años. Sobre su tumba en el pequeño cementerio de Gavarnie, un medallón de bronce, obra de Gabard , inmortaliza el perfil de su rostro.

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El recién creado Pau Ski-club , con setenta y ocho socios, se instala en el cuartel de invierno de Port d'Aste y es allí donde, por primera vez, hace su aparición el trineo._cc781905-5cde- 3194-bb3b-136bad5cf58d_

Para promover el esquí y popularizar su descubrimiento, la Liga Girondina de Educación Física del Doctor Tissié , la sección Pau del Club Alpin Français y la Société des Excursionnistes du Béarn , están considerando la creación de una competición internacional.

Solicitada para subvencionar esta empresa, el municipio de Pau, el diario La Petite Gironde , el Syndicat d'Initiative de Pau, el de Eaux-Bonnes, la oficina central de la CAF y la SEB aportan la financiación.

Nació el primer Concurso Internacional de Esquí Eaux-Bonnes . Se lleva a cabo durante dos días, 15 y 16 de febrero de 1908.

Partiendo de Pau, un convoy de diez vagones, tan abarrotados como los demás, remolcados por dos locomotoras, llegó en la mañana del 15 a Laruns. Allí, todos los viajeros no tienen acceso a los medios de transporte, se aglomeran y muchos se ven obligados a llegar a Eaux-Bonnes a pie. 

En medio de esta avalancha, los autos de los más ricos se abren paso con dificultad para llegar al balneario. Todas estas lindas personas son recibidas a su llegada por una pancarta suspendida en la carretera en la que en bearnés están escritas estas palabras de bienvenida: PLASÉ A NOUS DEP HA HOUNOUS ( Es un placer para nosotros honrarlo ).

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En el júbilo extraordinario de este fin de semana, las competiciones se suceden una tras otra, una tras otra sin tregua: carrera para guías, soldados, campo a través, preceden el descenso de trineos, trineos y bobsleigh hasta la cima del espectáculo. , en la mañana del día 16, la prueba de salto. Su alcance es rotundo, su éxito inmediato.

En este momento de euforia, tres semanas después, el Ski-club organiza un Festival de Esquí en la meseta de Aste. Se construye y engalana un salto de esquí casi idéntico al de Gourette. Sigue la carrera que enfrenta trineos contra bobsleighs . El equipo de bobsleigh de Gabard gana por delante de los de los toboganes Lafitte y Falisse . El concurso de telemark termina el día, luego todos agotados pero felices vuelven a esperar el tren para Pau, en la parada del puente Béon.

Al año siguiente, esta 2ª competición, que tuvo lugar los días 20 y 21 de febrero de 1909, se denominó Competición Internacional de Esquí de Pau – Eaux-Bonnes . Como resultado del éxito de la primera edición, se creó en Pau un Comité de Deportes de Invierno , con el Conde G. O'Gorman a la cabeza, el Sr. Sentilhes como vicepresidente y mientras que las actas de la secretaría se encomendaron al Abad Gaurier , el tesoro fue para Henri Sallenave . El concurso del año pasado puso de manifiesto ciertas deficiencias, en particular en términos de transporte, y se pide a los habitantes del valle de Ossau que construyan trineos. Está hecho a partir de un modelo propuesto por Falisse . Uno de ellos, especialmente decorado, tiene la insignia de privilegio de transporte del Rey de España, Alfonso XIII , que viene a honrar con su presencia esta competición.

Esta visita inesperada es una extensión de su viaje a Pont-Long para ver evolucionar a Orville  Wright .
Acabó rellenando un Comité de Honor en el que se codean, con todos los presidentes representantes de los clubes y asociaciones de Pau, alcaldes, senadores, diputados, generales y el Sr. Barthou (Ministro de Fomento y Presidente del Consejo General de Bajos-Pirineos). Se representa todo lo que incluye a Pau y sus pueblos vecinos en notables y lumbreras. Es fácil comprender que, a pesar de todo, los montañeses del valle sigan desconfiados y reticentes ante este tipo de eventos y lo que, sin embargo, debería llamarse un deporte. Éste, nos guste o no, dado su elevado coste (equipos, suministros, transporte, alojamiento, servicios), sólo se democratizó por completo a partir de los años setenta.

Ya, para el Concurso de 1909, el precio de un billete de tren de Pau a Laruns y viceversa era de 6,55 francos, una habitación de dos camas (servicio y vela incluida) en el Hôtel des Pyrénées costaba 5 francos, el almuerzo (con café, coñac y vino) cuesta 3,50 francos. En Lanusse  y la cesta de leña vale 0,75 francos. En todas partes. No hablemos del precio del transporte en trineo hasta el lugar de la Competición, y de los menús frescos provocados por el Gran Baile del sábado por la noche que inflan la factura. Un trabajador que gana un promedio de 5 francos al día está automáticamente excluido de estos entretenimientos.

Pero, por el momento, durante este fin de semana de competencias, el deporte, en el centro de las conversaciones, sigue siendo el amo del juego gracias a la calidad de los participantes que contribuyen a elevar el nivel de los eventos._cc781905-5cde-3194-bb3b - 136malo5cf58d_

Esta competencia ahora firmemente establecida ve, en 1910, una innovación característica. 

La CAF . organizará en dos partes esta tercera edición del Concurso Internacional de Esquí de los Pirineos ; el primero tendrá lugar en Eaux-Bonnes del 21 al 24 de enero, mientras que el segundo se celebrará en Cauterets, del 25 al 28 de enero. En este caso, lleva el título de Concours International de Ski Pau – Eaux-Bonnes – Cauterets . El diseño del cartel corre a cargo de Ernest Gabard que, a su vez, lo declina en forma de viñeta que cada uno puede pegar en una postal para certificar que ha asistido._cc781905-5cde-3194-bb3b- 136bad5cf58d_

La delicada silueta de esta esquiadora moldeada con su maillot blanco transmite agradablemente la flexibilidad y la armonía de las formas. Se ajusta a lo que se describe en Pau-Gazette del 30 de enero de 1918: Vestida con un jersey blanco -jersey según el término- la cabellera rematada con un delicioso sombrero blanco sobre el que, canalla, un pompón, la manita muy corta, calzada con fuertes zapatos amarillos, pero no sin elegancia, enguantada y muy bonita, conduce el trineo con pasión. Este no es el traje de los Ossaloises.

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Se presenta por primera vez el Gabard Challenge . Una magnífica obra de arte, que representa un bob de cuatro hombres corriendo a gran velocidad, premiará al ganador de la carrera de bobsleigh. Se otorgará por tres años. En un recorrido de dos kilómetros se elevan, a contrarreloj, las máquinas todas engalanadas con un nombre evocador, un apellido edificante poético y encantador: Avalanche, Viscos, Eslambret (relámpago en Bearn), Griffon, Bolide, Passe-Partout, Trébol de cuatro lados, Cara o cruz, Garlapel, Aiglon, etc. Es Avalanche de Lourdes quien gana.

Estamos en el mes de febrero de 1911. Se confirma la impresión de años anteriores de que la población del valle y de los pueblos de montaña no se siente preocupada por estos concursos. Algunos asisten a lo sumo por curiosidad, pero no se encuentran allí porque aunque se trata de deporte, todo está jerarquizado. El uso del traje deportivo del espectador está codificado, lo vimos arriba para la mujer, también lo es para el hombre:   atado en una chaqueta verde con cinturón, zapatos grandes cerrados a los pies, sus pantorrillas ceñidas en calzas grises, con una gorra marrón, observa, atento, los diversos eventos, anota los recorridos de los competidores, observa, ansioso, los saltos de los extranjeros […] tiene el retraso y no querría para cualquier cosa en el mundo para empañar, incluso con nieve inmaculada, el traje que había hecho a propósito por un sastre inglés.

No mezclamos. Para intentar remediar esto, el Sr. Taverne , presidente del Ski-club de Eaux-Bonnes se permite pedir a Alfonso XIII un trofeo que recibirá el ganador de una competición de esquí. El acercamiento fue atrevido para la época, pero el rey respondió favorablemente y le envió una magnífica copa vermeil con su monograma. Se corona al campeón del primer Campeonato de Deportes de Invierno de los Pirineos, reservado únicamente a esquiadores franceses o españoles residentes en las comarcas inmediatas a las dos vertientes pirenaicas. 

Esta competición tuvo lugar los días 18 y 19 de febrero de 1911 en Eaux-Bonnes, en Puycerda en 1912, en Cauterets en 1913 y en Gourette en 1914. 

La Copa del Presidente de la República, Armand Fallières , un soberbio jarrón de Sèvres, premia a los campeones de bobsleigh, mientras que la Copa Fabien Artigues Pyrenees, un original trofeo de bronce, fundido a la cera perdida, modelado por Ernest Gabard , premia al vencedor de los saltos de esquí.

Este crecimiento corresponde a la llegada a Pau de aviadores que redescubren allí el estimulante placer de la velocidad. Blériot en 1911 dio su nombre a una competición de bobsleigh. ¿Lo ganó la tripulación del bobsleigh "Pile ou Face" con suéteres blancos estampados con un signo de interrogación?

A bordo encontramos a los mandos Henri Belin , colocado delante del aviador Brindejonc des Moulinais , Paul Mirat , Melle de Barèges y Ernest Gabard en los frenos. En "Le Griffon" que termina detrás de ellos, el piloto es el aviador Alfred Leblanc .

En esta bajada de la rue d'Eaux-Bonnes, Gabard manda (foto abajo).

 

Esta disciplina despertó tal entusiasmo que se creó un club en Pau: el Bobsleigh-Club Palois . Aparece durante el invierno de 1910-11; es el más grande de todos los segmentos que componen el Bobsleigh-Club Pyrénéen , con sede en Tarbes .

El presidente es Ernest Gabard . Hay cuatro equipos entrenando en pistas improvisadas, al comienzo de simples caminos helados. 

La cuota anual es de 3 francos por persona y 20 francos por equipo para utilizar las tres pistas de bobsleigh: en Barèges y Eaux-Bonnes , en la carretera termal y en Cauterets en la línea de tranvía de Raillère.