henry russell
Los inicios del pirineismo


///   Texto de Danielle Décamps

Russel henri

henry russell

(1834-1909), de padre irlandés y madre Gersoise, se instaló en Pau donde se hizo famoso por sus dotes de escalador, escritor y originalidad.

Pau Pyreneism desde sus orígenes hasta 1920

" Pireneísmo " es la palabra que apareció en 1898 de la pluma de Henri Béraldi sobre el modelo de " alpinismo ". En Cien años en los Pirineos , remonta su historia a finales del siglo XVIII con Ramond de Carbonnières , amante de la montaña, pero también botánico, geólogo y cartógrafo... Béraldi resume el pirineismo decimonónico con la fórmula " ascender, sentir, escribir”, mientras que en el montañismo, el aspecto deportivo es preponderante. Fue precisamente durante el siglo XIX cuando se conquistaron las altas cumbres pirenaicas, un reto deportivo, pero también científico; se trata de botanizar, hacer levantamientos topográficos y cartográficos, escribir guías. Muchos también hacen obra literaria a través del relato de sus impresiones, de sus recuerdos. A partir de la década de 1880, sin embargo, comienza a surgir un pireneísmo "difícil" con Henri Brulle que buscaba hazañas deportivas, sin guía, con cuerda y piolet, y exploraba rutas que habían quedado invictas.

A finales del siglo XIX, tras la época de los descubrimientos y tras la élite de los montañeros, llegaron los grupos de "excursionistas" que se contentaban con ser buenos caminantes, amantes de la montaña y del esfuerzo.

Por lo tanto, existen diferentes formas de acercarse a la montaña.

Pero, ¿cuál es el lugar del pueblo de Pau en estas diferentes formas de pirineísmo?

Un gran pireneista, el conde Henry Russell

No hay pau entre los grandes pirineistas. Estos últimos son generalmente pirenaicos de adopción, de varias regiones de Francia   o incluso del extranjero, en particular de
anglosajones. Pau se enorgullece, sin embargo, de la presencia del rey indiscutible de las montañas del siglo XIX, el conde Henri Russell (1834-1909), de padre irlandés y madre gersoise, que se instaló en Pau y se hizo famoso por su talento. escalador, escritor y su originalidad.

Montañero atípico, Russell sube las cumbres solo o acompañado de un guía, por puro placer, en busca de sensaciones y con la sensación de escapar así del común de los mortales. No busca la dificultad, sino que la supera cuando surge. Tiene una concepción de la montaña a la vez aristocrática y romántica  que permite una cómoda fortuna. Para evitar los interminables y poco interesantes paseos de aproximación y disfrutar mejor de las cumbres, adquiere la costumbre de vivaquear en una bolsa de piel de cordero. Para permanecer lo más cerca posible de "su" Vignemale, de la que realizó 33 ascensiones entre 1861 y 1904, a lo largo de los años hizo excavar 7 cuevas cerca de la cumbre y allí recibió su conocimiento.
Llegó a obtener en 1888 la concesión por 99 años de 200 hectáreas en la cima de Vignemale.

Su fama viene también de sus escritos Grandes ascensiones de los Pirineos (1866) o Souvenirs d'un montagnard (1878) que, describiendo el recorrido de las ascensiones, fueron durante mucho tiempo las únicas guías de los primeros Pirineos y estuvieron en la base origen de muchas vocaciones.

Sin embargo, hacia 1900, a pesar del verdadero culto organizado en torno a Russell , sus diseños quedaron desfasados. El pirineísmo que practica, el del descubrimiento y la soledad, pertenece a una época pasada. Russell , al final de su vida, se resiente de ver invadidas sus montañas.

La hora de  excursionistas_cc781905-5cde -3194-bb3b-136bad5cf58d_

En efecto, a finales del siglo XIX se desarrolla un nuevo tipo de pireneísmo, contrario a la concepción elitista de Russell , el excursionismo, es decir, las salidas en grupo, supervisadas por sociedades. Se monta toda una organización y en esta fase los pauíes están activos, deseosos de introducir el mayor número de personas en la montaña, en un momento en el que atrae pero asusta y en el que uno duda en aventurarse solo en un entorno todavía pobre. comprendido.

Se formaron dos compañías Pau, la SEB (Sociedad de Excursionistas de Béarn) y la sección Pau del CAF (Club Alpino Francés). El SEB tiene orígenes parisinos; jóvenes de secundaria habían creado una sociedad de caminantes en París. Entre ellos, gente de Pau, que fundó una filial en Pau para continuar sus paseos durante las vacaciones (1880). En 1882 se embarcaron en salidas a la montaña. La CAF apareció en 1874   y sus filiales se multiplicaron, en los Alpes y luego en los Pirineos.

La sección Pau de la CAF nació en 1887.

Estas dos empresas   tienen diferencias que les permiten ser complementarios. CAF de Pau puede contar con una red nacional e incluso internacional; se compone de notables. La SEB es una empresa local, con un horizonte limitado y que agrupa principalmente a jóvenes a los que CAF apoya en caso de necesidad. Es también la incubadora que aporta nuevos miembros a la CAF . Hay un reparto de tareas entre las dos empresas, aunque la actividad principal de cada una es organizar excursiones; el CAF organiza a veces salidas geológicas o botánicas; más rico, mejor mantenido, cuida la disposición de la montaña para facilitar las excursiones; traza caminos, intenta construir refugios, porque en 1900 todavía quedan sólo dos en la región, Tuquerouye (1890) y Bayssellance (1899).
También se encarga de la contratación y formación de guías.

 

Sin embargo, CAF y SEB tienen muchos puntos en común, especialmente en la contratación social de sus afiliados. No hay miembros de la colonia extranjera, tan bien representados en diferentes deportes, pero desanimados por las condiciones espartanas de las salidas o deplorando como Russell la popularización de la montaña. Porque estos dos clubes reclutan en la pequeña y mediana burguesía de Pau, más bien las profesiones liberales para la CAF y los funcionarios, en particular docentes para el SEB .
Las clases trabajadoras no están representadas: salir requiere tiempo libre y dinero; para ser admitido es necesario ser presentado por dos miembros y obtener el voto favorable de los miembros.

Las salidas se adaptan a este público formado por personas que ejercen una actividad y apenas pueden salir excepto los domingos. Se anuncian en el Bulletin Pyrénéen, una publicación conjunta de las dos empresas. Lo que los caracteriza es la longitud del acercamiento a falta de refugios y medios de transporte convenientes. La salida es a las 5 o 6 de la mañana en tren hacia Laruns o Cauterets. Luego todo se hace a pie y hay que darse prisa para no perder el tren de vuelta. Son caminatas interminables que no te permiten llegar a las altas montañas. En este caso la dieta es aún más dura. Así que para la ascensión al Pic du Midi de Bigorre hay que salir el sábado por la tarde, llegar en tren a Bagnères a las 21h, Campan en bicicleta a las 21h50 Comienzo de la subida a las 22h15 Descanso desde la medianoche hasta las 3 am para dormir en un granero. Cumbre alcanzada a las 11:10 a.m. Regresa a Campan a las 17:10 y corre a Bagnères para tomar el tren de las 17:40.

 

Durante los años 1900-1920 se nota una evolución que refleja una voluntad de organización más metódica. En 1903 se crea en Pau una Federación de Sociedades Pirenaicas que agrupa a secciones de la CAF ya sociedades excursionistas de toda la cadena.

El Boletín Pirenaico se convierte en el órgano oficial de esta federación.

También hay más flexibilidad y variedad en las excursiones. El transporte se vuelve más conveniente con los arreglos de horarios de automóviles y trenes. Refugios como Arrémoulit se construyeron en 1906 ( CAF y SEB ). El Touring Club construyó el refugio Russell y el refugio Wallon en 1910 y el SEB el refugio del circo Mondeils. Los excursionistas, por lo tanto, tienen más libertad, están un poco menos presionados por el tiempo; puedes multiplicar los grupos y así inscribirte en salidas según tus gustos y capacidades.

Otro cambio, la aparición del esquí a partir de 1903.

En esta zona, los habitantes de Pau, como Henri Sallenave o Louis Falisse, juegan un papel de iniciadores.
Esquiar ahora permite abordar la montaña en cualquier época del año. (Consulte la sección de deportes de invierno). 

También hay más gente de Pau que visita la montaña. Señoras, cada vez más, mecenazgos como Bourbaki que crea un grupo de excursionistas. Las sociedades de entrenamiento militar también están comenzando a enviar grupos a las montañas. 

Después de la guerra, que interrumpió las salidas, los habitantes de Pau retomaron   más numerosos el camino de la montaña. El acceso se verá facilitado por la proliferación de refugios y el progreso en los medios de transporte.