El Polo

/// Texto: Richard Travers y Jean-François Saget

A nivel internacional y nacional.

Historia del Polo

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Este deporte ecuestre se remonta a más de 2500 años antes de Cristo, y se originó en lo más profundo de Asia Central, a lo largo de la Ruta de la Seda, quizás del lado de Turkmenistán, el país del famoso
Akhtal-tékés, la raza de caballos de silla más pura y antigua del mundo. Se dice que fue practicado por Alejandro Magno y
Darío III , rey de Persia . ¡Por eso se acostumbra decir que es el deporte de los reyes y el rey de los deportes!

En ese momento, el polo era ante todo un curso de entrenamiento para las unidades de caballería de las tribus guerreras locales; se propaga rápidamente por: en Persia, Tíbet, Mongolia, China; luego al oeste a Constantinopla en el siglo XIII y a la India en el siglo XIV. El juego de polo se convierte entonces en el juego real más popular. Descubierto por plantadores de té ingleses en Calcuta alrededor de 1854, llegó a Europa poco después.
Y fue, naturalmente, en Inglaterra, en 1869, donde tuvo lugar el primer partido entre el 10º de Húsares y el 9º de Lanceros en Hurlingham, Middlesex. El club de esta ciudad adoptó este deporte en 1873, emprendió paulatinamente su codificación y se convertiría en el templo del polo durante mucho tiempo.

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Sobre platos sobre hueso 17 x 10 cm (Colección Privada Pau)

Representante de la poesía épica persa.

El polo se llama tchowgân en textos en prosa y poemas.
La palabra tchowgân proviene de la palabra tchopakân, que designa en persa medio al mazo de madera utilizado para este deporte.

Polo en Pau

El historiador de polo Harold Laffaye nos cuenta que este deporte fue introducido a Pau por James Gordon Bennett Junior . Después de más investigaciones, el mismo autor nos da la lista completa de fundadores:  James Gordon Bennett , MacReary , Alfred Torrance , Charles Carroll , Tom y Jack Dryborough . Un artículo de prensa describe un partido en Billère en septiembre de 1872. Es obvio que el polo se estableció antes de esta fecha, porque Henri de Gron nos da cuenta de un partido que tuvo lugar en noviembre de 1871.

El campo de polo llano de Billère, situado entre el Gave y la carretera de Bayona, tenía 300 m de largo y 150 m de ancho. El entusiasmo por este nuevo deporte provocó que el Ayuntamiento de Pau solicitara mejoras en la vía de acceso. La Sociedad de Polo acababa de ser creada y fue en 1875 que un periódico local publicó las reglas. (" Polo " en Le Journal des Etrangers del 23 de octubre de 1875).

La regla #1 establecía que los ponis no deberían medir más de 1,43 m a la cruz; En los primeros días, los jugadores usaban caballos pequeños, por lo que se les llama "ponis".
La última regla (n° 14) estipulaba sabiamente que la entrada de perros estaba estrictamente prohibida.

La lista de jugadores principales contiene muchos nombres familiares para los lectores de Vaufreland , como Henry Ridgway , Eustace Jameson , J. Morris Post (los dos últimos serían miembros fundadores del club de tenis), Alfred Torrance y Robert Stewart Savile , patrocinador del New Copa de Zelanda Savile, establecida en 1899 mientras era diputado del gobernador general, el conde de Onslow .

En 1878, cuando Beaumont Park pasó a ser propiedad de la ciudad, primero se pensó en desarrollar una cancha de polo allí, pero el municipio solo le ofreció a la Sociedad de Polo una concesión temporal (como lo hizo con el juego de palma), mientras que la Sociedad lo quería permanente y definitivo.

En 1902 se creó otro campo de polo en el campo de Bourda en Jurançon, pero este deporte desapareció definitivamente con la Primera Guerra Mundial.

En definitiva, desde finales del siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial, Pau y algunas otras localidades francesas experimentaron un destino muy particular. La vida social y la economía estaban en manos de familias británicas y americanas muy ricas, cuyo punto común era el amor desmesurado por el caballo.