Le Pau Hunt 
La caza del zorro


///   Texto de Jean-Louis Maffre

Le Pau Hunt

/

Creado en 1840  y se declaró la guerra a los zorros de Bearn.

Un poco de historia

En 1840, Sir Henry Oxenden Bart alquiló el Château d'Aureilhan cerca de Tarbes, donde se instaló con su esposa, sus caballos y su carga. Cazó zorros durante dos años en la meseta de Ger. Cuando su esposa murió en 1842, estaba desesperado y, antes de regresar a Inglaterra, ordenó su piqueur,
Sr. Dupont , para disparar a los caballos, dárselos a los perros y luego matarlos.

La orden se lleva a cabo solo parcialmente y doce pares de perros son salvados por MJ Cornwell , que vive en Pau. Creó la Sociedad para la Destrucción de Bestias Salvajes, Lobos y Zorros, con los hermanos Cavendish , Capitán Shillar , MM. Roussel y Charles Whyte , que obtuvieron "permiso para atravesar los municipios de los alrededores de Pau".  

( D. Décamps , Vida deportiva en Pau de 1900 a 1920, tesis de tercer ciclo, Pau, 1979).

La primera maestría la proporcionó el capitán Shillar en 1842. 

¿Por qué elegiste Béarn para esta actividad?, se adapta mejor a este tipo de deporte. La calma del ambiente, la ausencia de viento te permiten salir con cualquier tiempo, correr por los campos durante el invierno, que aquí es sólo una extensión del otoño pronto reemplazada por la primavera, el coto de caza (…) es, para el verdadero jinete, sólo un encanto y un placer más con sus arroyos, terraplenes, barreras y acequias (…) sus brezos que forman basura para los animales y alfombra suave y acolchada para los hombres".

La caza de Pablo

En 1864, era una empresa de suscripción que agrupaba a los miembros fundadores antes mencionados. En 1875, el Sr. Stewart fundó la Société de Chasse à Courre de Pau , cuyo domicilio social estaba en el Cercle Anglais en la Place Royale, y la dotó de estatutos. Los miembros fundadores que pagan una suscripción de un mínimo de 400 francos por año aseguran su gestión. Los abonados pagan menos de 400 francos y sólo tienen derecho a la caza. Un Comité de seis a doce miembros es elegido en marzo por una Asamblea General,   "el Secretario Honorario" asegurando el trabajo administrativo (esta organización es similar a la del Golf-Club).

Esta misma AG elige al Maestro para la temporada siguiente. 

Lo prepara cuidando la composición de la manada, las monturas y decide las rutas. Le dedica su tiempo y su dinero. El número especial de La Vie au Grand Air dedicado a Pau en 1904 especifica su papel: "Los deberes del contramaestre son mucho más pesados aún en términos de tacto, delicadeza, la educación perfecta que requieren, y sólo una alta personalidad dividida en los matices más pequeños del código mundano cosmopolita pueden cumplirlos sin despertar susceptibilidades. Esto requiere esa cualidad casi femenina que Balzac llama la ciencia enciclopédica de las bagatelas" informa D. Décamps (op. cit).

Observamos que los oficiales pobres de Pau y Tarbes que son los más "dinámicos" también causan el mayor daño por el cual los campesinos deben ser indemnizados. Además, siendo los vecinos y colaboradores importantes de Pau una minoría frente a los invitados de paso, las suscripciones son insuficientes y el Pau-Hunt vive por encima de sus posibilidades. Porque resulta que este deporte es muy caro.

Por ejemplo, de 1875 a 1880 llegó a unos treinta mil francos: 8.000 para los piqueurs (que cuidan los caballos), 7.500 para la comida de las monturas, 4.500 para la de los perros, 3.000 para el alquiler de los perrera, 2.000 por indemnizaciones destinadas a resarcir los daños causados a las cosechas, 1.500 por la compra de zorros… Además, la manada debe renovarse cada tres años, lo que asciende a 6.000 francos. Las cuotas de membresía ascienden a 20.000 francos; el subsidio municipal, de 200 francos en 1868, se aumentó a 1000 en 1870, 3000 en 1872, 4000 en 1875. Subió a 10 000 en 1878 y luego a 20 000. El Comité de Caza entonces garantizó 50 000 francos si las suscripciones no alcanzan esta figura. A pesar de esto, el déficit debido a la relativa modestia de las contribuciones, que entonces asciende a 400 francos, es tradicionalmente cubierto por los Maestros . Barón d'Este , MM. Ridgway y Prince están entre los más generosos, y sabemos en particular que la maestría de Lord Howth para la temporada 1878-1879 le costó
125.000 francos. 

Durante la temporada 1879-1880, la Sociedad sufrió la competencia del Conde de Bari , hermano del Rey de Nápoles y descendiente de Enrique IV , quien   organizaba dos cacerías a la semana, los lunes y viernes. . Tiene treinta y cinco perros donados por su prima la emperatriz de Austria y una cuadra de veinte boxes.

El Memorial de los Pirineos del 24 de abril de 1880 recoge un artículo de la revista Le Sport que afirma que "es un placer que el inteligente Ayuntamiento de Pau vea este pack que no cuesta nada, mientras que subvencionan el otro más de 10.000 francos, en para atraer, a través del deporte y la caza, a muchos extranjeros".   Siempre opuesto a su competidor L'Indépendant des Pyrénées, y ferviente defensor de todo lo que transporta partículas, escribió al día siguiente que este último diario "responsabiliza a SAR el Conde de Bari de la los roces que se han producido en el seno de la Sociedad de Cazadores y de cuyas mezquindades una animosidad personal pretendía hacerle víctima". Esto lleva a la renuncia del Sr. Stewart y la disolución de Pau-Hunt en abril de 1880. La Ciudad, que está interesada en la sostenibilidad de la Sociedad, corre con el costo del personal y el paquete durante el verano mientras espera el reconstitución de la asociación. La intervención de James Gordon-Bennett , del New-York-Herald, que sostiene el mastership durante dos años y todos los gastos, restablece el Pau-Hunt. El Conde de Bari ofrece entonces su jauría a las cacerías de Pau. 

La Sociedad fue reorganizada 1882 después de la dimisión de Gordon-Bennett , demasiado a menudo detenido en los Estados Unidos por sus negocios. El contramaestre es reemplazado por un comité de seis miembros formado por Lord Howth , Baron le Cordier , MM. Stewart , Jameson , Thorn y Winthrop que comparten las responsabilidades (Pau Gazette del 26 de noviembre de 1882).

Se decidió al mes siguiente, bajo la presidencia del Barón , que solo los miembros fundadores de la sociedad tendrían derecho a voto según los estatutos de 1875 porque el Comité de Noviembre "solo representó imperfectamente las opiniones de los miembros fundadores". (Boletín Pau del 31 de diciembre).

Pero nuevas dificultades llevan a la compañía a volver al sistema del contramaestre -Mr. Burgess- y a nombrar un nuevo comité con una composición diplomáticamente cosmopolita: los estadounidenses Torrance y Winthrop , los británicos Taylor y Jameson , los franceses Ginot , Guillemin y el Príncipe de Clermont-Tonnerre .

la perrera

En 1842 se instaló la perrera en Pau. De 1845 a 1847, fue trasladado a las Bordes d'Espoey y, ante la escasez de perros, la caza se suspendió al año siguiente. En 1854, el criadero se trasladó a Lescar hasta 1857 bajo la dirección de Mr. Power y luego, de 1857 a 1862, se trasladó a Billère. En 1872, la Société des Chasses arrendó la propiedad del Sr. Léon Borda para los establos y la perrera. Esta es la zona conocida como "Petit Chantilly", route de Bordeaux y chemin Montardon.

Por 2.000 francos anuales pagaderos trimestralmente, el arrendamiento es por tres, seis y nueve años. Cuando expiró el 31 de julio de 1881, ni la sociedad ni su comité existían oficialmente. No se reconstituirán hasta noviembre de 1882. El contramaestre, Sr. Burgess , pide por tanto al Ayuntamiento que se haga cargo del alquiler y lo descuente de las subvenciones que habitualmente concede.   Si el propietario exige 3.000 francos, después de negociar, a partir del 31 de julio de 1881, una renta de 2.500 francos por el mismo período que antes, la empresa tiene una casa, un establo, un cobertizo y hórreos, pajareras, huerta, arboleda, perrera y otras edificaciones, prados, todo ello cercado por muros y acequias (Archivo de la Comunidad 1N1/12).

Luego, la propiedad fue comprada por la señorita Cushing y se convirtió en la propiedad de Beverly , avenida de Montardon.

A partir de 1888, la señora Torrance , una americana que perdió a su hijo en una carrera de obstáculos en la Croix de Berny en 1887, ofreció 50.000 francos al Ayuntamiento para instalar una perrera "a condición (...) de dejar el disfrute a la Foxhunting Society (Journal des Étrangers del 27 de noviembre de 1892).

El antiguo campo de tiro de la guarnición, con una superficie de 23 hectáreas, situado en la carretera de Morlaàs, lo ofrece el municipio. El Sr. Thorn paga los 2.000 francos necesarios para instalar el teléfono.

 

El conjunto consta de un edificio de dos plantas destinado a albergar al personal, tres grandes pabellones abiertos a patios, cocinas y guadarnés. Se reserva un albergue para zorros cautivos, capturados, importados o comprados a los campesinos. En 1912 se construyó un nuevo edificio destinado específicamente a ellos, “en condiciones de comodidad tales que estos interesantes animales conserven todo su vigor y toda su agilidad”, indica el Concejo Municipal de 19 de abril de ese mismo año. Se dispone de una enfermería para los perros y los dieciocho caballos presentes en 1907. La jauría se alimenta con avena, galleta de pescado y un poco de carne de caballos viejos, comprados a 5 francos cada uno u ofrecidos, luego se cuadran en un patio destinado a tal fin._cc781905-5cde-3194-bb3b- 136bad5cf58d_

La manada está formada por perros principalmente de crianza inglesa. Si teóricamente se pueden mantener de 80 a 100 parejas, son sólo 39 en 1899, 50 en 1902, 60 en 1905 y 1907, pero serán 83 en 1914. Se establece una rotación de tres grupos para las tres o cuatro cacerías semanales: packs de machos, hembras y mixtos. 

las cacerias

Para la caza, el atuendo de los jinetes es rojo con cuello verde, el chaleco de paja, los calzones blancos y las botas con vuelta. Para el arrastre (ver más abajo), es   completamente verde. El botón dorado lleva entrelazadas las letras PH de "Pau-Hounds", entre las que corre un zorro.

Las damas están en negro Amazon. 

La tripulación está dirigida por el cazador, provisto de una pequeña trompeta de latón que utiliza para dar la salida e indicar la dirección a seguir a los rezagados. Tiene bajo su mando dos azotadores, o látigos, provistos de látigos cuya función es la de "mantener a los perros sobre la pista del zorro y evitar que se escape por la derecha o por la izquierda"._cc781905-5cde-3194-bb3b- 136malo5cf58d_

 ( D. Décamps  op.cit.)

Los caballos están bajo la dirección de un piqueur, y un empleado se ocupa exclusivamente de los zorros. Se reclutan dos hombres de corvée para las grandes obras. Una camioneta con tres caballos de frente transporta hombres y perros al punto de encuentro. En el carro de zorros, los animales se colocan debajo de una lona, cada uno en una bolsa que cuelga de un gancho "para evitar golpes y sacudidas".

( Lord Howth , The modern PHs under the mastership of CH Ridgway esq).

La cacería se prepara a partir del 15 de octubre con el adiestramiento de la jauría que persigue tres veces por semana a un zorro del año. La inauguración oficial es alrededor del 15 de noviembre. Solemos salir cuatro veces por semana, lunes, martes, jueves y sábado, hasta finales de marzo. Por supuesto, esto requiere poseer o alquilar varias monturas si desea participar en más cacerías  .

Las citas se fijan a las 11 a. m. o a las 11:45 a. m. Para lugares lejanos se sale el día anterior tomando el tren o el tranvía departamental a vapor (el POM). Para Oloron, por ejemplo, la cacería del 27 de febrero de 1897 requirió el alquiler de trenes especiales para ciento cincuenta y una personas, treinta y tres caballos y la jauría. 

( D. Décamps  op.cit). 

Las cacerías tienen lugar en un territorio generalmente considerado como sin equivalente fuera de Inglaterra e Irlanda, aunque a la luz de los testimonios de algunos practicantes, esta opinión debe matizarse._cc781905-5cde -3194-bb3b-136bad5cf58d_

Los obstáculos que salpican el páramo de touyas con suelo blando se mencionan como barrancos, acequias y terraplenes, pero también "tumbas" que son  "viejos caminos forestales abandonados, barrancos que sirven de desagüe para las aguas del páramo (…) Los caminos están delimitados por un terraplén a cada lado y forman zanjas de unos 3 metros de ancho por la misma profundidad, precedidas y seguidas de zanja y de terraplén ordinario”. (ibídem). Los ciclistas también se enfrentan a cruces de carreteras bajos y altos, barreras, "ríos generalmente precedidos y seguidos por barrancos y setos con una zanja por delante y por detrás". (Ibid).  Como dijo Sir Arsheton Smith , " en Pau, a menudo tienes que lanzar tu corazón sobre el obstáculo si quieres que el caballo pase ". (ibídem).

La colonia británica enumera tres territorios. El " Circuito del Hombre ", el " Leicester en Francia " y la " Vieja Inglaterra ". Al este de Pau, el " Homme Circuit ", practicado desde 1884, está limitado por líneas que van de Artix a Pau, del Bois d'Idron a Bordes, pasando por Bordes, Morlaàs, Sauvagnon, Mazerolles y uniéndose a Artix por un amplio semicírculo. Las reuniones tienen lugar en Lescar, Uzein, Bougarber, Beyrie, Momas y Mazerolles. Pero esta región se considera inadecuada para la caza correcta "porque es imposible ver hacia adelante" (Lord Howth, Leicestershire en Francia o el Campo de Pau), debido   a la presencia de escarpes, laderas, pequeños cerros, valles, quebradas infranqueables. “Las barreras oscuras, los árboles, las ramas que te arrancan de la silla, las ramitas que te pueden sacar los ojos, las bajadas por senderos donde el sagaz caballo se deja fluir suavemente, los pantanos capaces de tragarse a caballo y jinete, todas estas dificultades que se te ofrecen las puedes afrontar cuando tengas tiempo, pero si sigues la manada voladora de 1891, (…) el cazador no puede imaginar un purgatorio más terrible” (ibid).  

El " Leicester en Francia " o " Leicestershire ", utilizado desde finales del siglo XIX hasta la guerra, incluye por un lado la región que va de Pau a Ger por Bordes y que se extiende de Nay a Pontacq. Se la considera agradable y de primera clase. Por otro lado, el territorio que va desde Ger hasta arriba de Gardères y se extiende alrededor del " Circuito Homme " sobre un ancho de 10 millas hacia Auriac.

La " Vieja Inglaterra ", conocida desde 1840, se encuentra entre una línea Pontacq-Oloron al sur y la carretera de Pau a Tarbes al norte. Inicialmente, se instaló un criadero con capacidad para cuarenta parejas de perros en Bordes, que era el lugar central de reunión "porque estaba a 10 millas de Pau, en los límites de las líneas de arrastre, y en el mejor país para la caza del zorro salvaje". (ibídem). Allí se alquila una casa para cazadores, otros se instalan en dos posadas. Luego, a medida que crecieron las cacerías, se incrementó el tamaño de los establos. Desde este lugar se organizan cuatro días de caza cortados por un día de descanso. 

En los tres territorios hay unos sesenta lugares de encuentro, algunos de los cuales son objeto de postales. Las cacerías, interrumpidas en 1848, se reanudaron al año siguiente cuando Mr. Livingston 
trajo de Inglaterra veinte pares de perros que había cazado hasta 1854. Los dueños le concedieron autorización para cruzar los campos porque se deshacía de los zorros dañinos y protegía sus gallineros. Hay que decir   que esto también se explica por gestiones diplomáticas con alcaldes a quienes se les ofrecen banquetes, y por relaciones establecidas con campesinos para quienes se organizan fiestas y banquetes.   Pero no siempre resulta tan idílico. Así, el 12 de febrero de 1882, por ejemplo, Pau Gazette informaba que "la caza del martes estuvo marcada por un incidente de lo más lamentable. En Gardères, los campesinos recibieron a los cazadores, impidiéndoles el paso por medio de carretas y amenazándolos, armados con hachas y incluso armas. Tal cosa no sucede   por primera vez, los habitantes de Gardères están, al parecer, acostumbrados al hecho. (...) sabemos, de hecho, que la tripulación de Pau repara con generosidad el daño que ellos causan, y es quizás por eso que les causan problemas.(…) No agregaremos que estos valientes campesinos entienden muy mal sus intereses, saben mejor que nosotros que, sin la colonia extranjera en Pau, no tendrían el bienestar que tienen y que su deber es fomentar las distracciones, sobre todo cuando se repara todo el daño con una generosidad que a veces hasta nos sorprende”. Es cierto que algunos, aprovechándose de la situación, tienen reclamos irrazonables sobre el daño causado. Unos exigen servidumbres de paso cuando otros, dando rienda suelta a su codicia, "realmente hacen rescate de la Société des Chasses", dice D. Décamps (op. cit). 

La excesiva generosidad señalada por Pau Gazette es un estímulo para tales prácticas y agrava las exigencias. Incluso están apareciendo cercas de alambre de púas. 

El mismo periódico remacha y estigmatiza estas conductas en un artículo del 14 de diciembre de 1902, mostrando que los campesinos de la región sin duda se benefician de la presencia de la colonia extranjera. Habla de "condiciones ventajosas en el mercado de Pau, aves, verduras, frutas, lácteos, etc., leña y todos los productos agrícolas y que además se benefician, casi exclusivamente, de la estancia de las caballerizas de caza, los gastos de alimentación y mantenimiento de caballos de caza", que en ese momento eran ciento noventa y dos alquilados por seis francos  al día por criadores locales._cc781905-5cde-3194 -bb3b-136bad5cf58d_

Lord Howth , Maestro en 1878-79, hace una descripción muy interesante de la caza del zorro porque es el trabajo de un practicante de gran habilidad. Establece de entrada que "la comarca de Pau, por sus sinuosidades, hace casi imposible la caza real de zorros salvajes (...) Estoy convencido de que a los ingleses sin excepción no les gusta el deporte artificial de Pau, salvo en un pocos lugares escogidos" (op. cit). Es que, a partir de 1848, ante la escasez de zorros salvajes prácticamente erradicada por una caza intensiva, hay que recurrir a los " zorros de bolsa ", o " bagman ".   "La caza del zorro era pues, sobre todo en Pau, un pretexto para demostrar las cualidades ecuestres de los jinetes y de los intrépidos jinetes".

(Pau Ciudad Inglesa, P. Tucoo-Chala ).

La caza se distorsiona: los puristas pierden interés por ella y regresan a Gran Bretaña.

D. Décamps (op. cit). señala al respecto que "para los irlandeses y los americanos, las dificultades del recorrido ofrecían más interés que la persecución del animal, lo que explicaría entonces la creciente participación de los americanos en la Pau-Hunt"._cc781905-5cde-3194 -bb3b-136bad5cf58d_ El maestro, el conde de Howth , explica además el abandono de la caza del zorro salvaje por el hecho de que la   vegetación compuesta por retamas, aulagas y tuyas hace "absolutamente imposible pensar en encontrar zorros" y que la cantidad de madrigueras en las que pueden refugiarse hace ilusoria su captura. Por lo tanto, es más apropiado practicar arrastre y luego liberar a un zorro cautivo cuyo, como la paja y el tapón de estiércol de zorro,   "el olor natural ha sido aumentado artificialmente" por unas gotas de anís. Luego fue procesado y condenado a muerte. Cuando la bestia es tomada, el cazador le corta la cola (el cepillo) que entrega a la persona designada por el Maestro para honrarlo. La máscara, la cabeza del zorro, premia la "fidelidad" a las cacerías" (Ibíd.).

En este tipo de caza artificial, "el camino lo marcaba   un jinete que se dirigía a la cita antes de que llegaran los perros, arrastrando -de ahí la expresión arrastrar- zorro o liebre piel, a veces un simple arenque en escabeche al final de una cuerda, o incluso un corcho de paja espolvoreado con esencia de anís", escribe Yves Caillé en Pau Golf Club, el St-Andrews du continente.

Lord Howth nos describe la organización de la misma por un hombre "que conoce muy bien el país [que] sale tres cuartos de hora antes que los perros, zorros mentirosos cuyo olor revivió con una gota de esencia de anís. En un lugar convenido, él pone el corcho en el bolsillo, y en consecuencia quita la ruta. Esto forma un control, es decir, "digamos una parada que permite a los ciclistas respirar un poco. El coqueto luego se aleja a cierta distancia del control y rehace aproximadamente igual rumbo. Todo es como ocho kilómetros. Ahora ya no soltamos un zorro al final del arrastre como antes; la pista generalmente termina al costado de una carretera y se acabó el asunto" (op. cit).   La ruta es elegida por el arrastrador cortando caminos en ángulo recto, evitando terrenos de propietarios inconvenientes y sembradíos para no no pagar los daños. Elige obstáculos "que no están más allá de los medios de un caballo ordinario" (ibid).

Esta caza del zorro "fragante" se considera   demasiado fácil de seguir porque, a diferencia del zorro nativo que conoce "cubiertas, agujeros, madrigueras, etc., detrás de él, así como de frente a la derecha o a la izquierda" (ibid), el terreno es extraño para el cautivo que se comporta vacilante y no se atreve a cruzar los ríos. Por otro lado, como el piqueur elige la ruta, puede satisfacer a los amantes de la velocidad y los obstáculos. Así, bajo la maestría del Sr. Maude , los participantes se enfrentan a "terribles cruces de caminos, altos terraplenes, tumbas (verdaderas trampas para caballos), ramas que desmontaban a los jinetes de sus monturas, una barrera cerrada encerrada en un camino estrecho (ibíd.) .

Estos cursos atraen a los amantes de la velocidad, los estadounidenses en particular, y "tiene la ventaja de poder galopar detrás de los perros todavía en abril, es decir, en un momento en que los zorros no valen nada, o son imposibles de desenterrar" ( ibídem). Al conde de Howth tampoco le gusta este tipo de caza: 
“Al seguir el camino de un zorro salvaje, los perros están dispuestos a bajar la nariz y luego levantarla para asegurarse de que es su animal; pero con un cautivo perfumado, la manada todavía tiene la delantera en el aire” (op. cita).

 

En un intento de volver a la caza más tradicional, en invierno se depositan cadáveres para atraer a los zorros salvajes, animarles a asentarse de nuevo en el territorio y repoblarlo. Se cierran muchas madrigueras naturales (las más profundas se dinamitan) y se excavan unas cincuenta madrigueras artificiales. "Estaban construidos de una manera (...) que permitía al perro empujar al zorro hacia una red en la entrada de la madriguera sin peligro de dañarlo". ( Y. Caillé op. cit). 

Además, el conde de Worth hizo plantar una veintena de campos de aulagas inglesas de 6 a 10 acres de superficie al norte y al sur de la carretera a Tarbes, hacia Bordes y el bosque de Bénéjacq, para que los animales pudieran refugiarse allí. En las touyas se cortan caminos de 10 varas de ancho para facilitar el movimiento de los perros protegiendo sus patas de las espinas. También se corta un camino más ancho para los caballos. Estas pistas se actualizan dos veces al año. (Los trabajadores encargados de esta tarea cobran 3 francos al día en lugar de los 2 habituales). De las 140 millas de rutas de arrastre enumeradas, 70 se cortan y mantienen, las "barreras gruesas" (terraplenes altos) se limpian y los "obstáculos demasiado altos en las carreteras" se reducen, se establecen setos espinosos, zanjas y barras por alrededor de £ 500 por año (ibíd.).

Así, “la élite de la sociedad deportiva de Francia tomó a considerar a Pau como la única localidad donde se pueden pasar agradablemente los largos meses de invierno, después de la temporada de tiro” (ibíd.). Es por eso que estas cacerías son seguidas regularmente tres veces por semana en este momento (martes, jueves y sábado) por sesenta a ciento diez personas   de una plantilla de unos doscientos practicantes registrados. _cc781905 -5cde-3194-bb3b-136bad5cf58d_

Pau es el único pueblo de Francia lo bastante inglés para darse el lujo de tripulaciones de perros de rapiña y los páramos que la rodean son los únicos lugares del continente donde la gente corre a toda velocidad, con el pretexto de los zorros, por los barrancos. y los matorrales, escuadrones de mozas y señores de patillas rubias o grises vestidos con casacas rojas. Cada dos días, a eso de las once, hay cacería".

(Bertall, Vida Lejos de Casa Comedia de Nuestro Tiempo).

Las mujeres

en Pau Hunt

señorita catherine hutton

/

image2 2_edited.jpg

© Colección Pau Hunt

Las actividades y los diferentes precios

Si el municipio de Pau accede a ofrecer importantes subvenciones al Pau-Hunt , es, como se ha dicho sobre el Pau Golf-Club , por la reputación de la ciudad que tiene el efecto de dinamizar el comercio local. "Estas 200 personas aseguraron la imagen de marca de la estación. Muy ricos, invitaron a sus amigos a quedarse en sus villas, a seguir el elegante espectáculo de la caza, a participar en las cenas y recepciones que marcan el invierno de Pau"._cc781905 -5cde -3194-bb3b-136bad5cf58d_

( Pierre Tucoo-Chala , Le Pau Hunt ayer y hoy).

Los periódicos ingleses, como The World en particular, no dudan en informar a sus lectores que "en ningún lugar fuera de Gran Bretaña se pueden cazar zorros tan bien como en el Pays de Pau. La mayoría de los miembros _cc781905-5cde -3194-bb3b-136bad5cf58d_who participar en la cacería tienen su propio establo, pero puedes encontrar caballos de excelente calidad en alquiler en los establos Larregain o Mathews que tienen una gran cantidad de cazadores que alquilan por temporada o temporadas cortas"._cc781905-5cde-3194- bb3b-136bad5cf58d_

(Citado por Pau Saison del 28 de noviembre de 1909).

Hemos visto más arriba el interés por el mundo agrícola (consumo, servidumbres de paso, vallas rotas y daños sobrevalorados en cultivos), ganaderos y posaderos de la presencia de cazadores. Además, como también hemos comentado, su forma de vida asegura la prosperidad de muchas personas: negocios de lujo, personal subalterno de hogar y establo, empresas de alquiler de villas, caballos y carruajes, hoteleros…_cc781905 -5cde-3194-bb3b-136bad5cf58d_

Una prensa que hoy calificaríamos de "gente", Pau Gazette, Le Journal des Étrangers, Pau Saison, está íntegramente dedicada a la vida social de Pau. Anuncia los programas para los próximos días o semanas, publica la lista de extranjeros que llegan a Pau, indica sus hoteles o lugares de residencia. Se cuentan las partidas de caza, omitiendo sin embargo narrar los episodios poco gratificantes para los torpes y los malos jinetes. Nos olvidamos de especificar que la mayoría de los participantes no están presentes en la cantera, ya sea porque fueron frenados por obstáculos que tuvieron que sortear por su edad o su falta de agallas, o simplemente porque los obligaron a interrumpir su carrera. viaje. No se menciona "que hubo bastantes jinetes que marcharon con relevos de caballos y llegaron al final de la persecución sin haber pasado un solo obstáculo", como revela Lord Howth (op. cit). Los aficionados a esta actividad y sus entusiastas tienen cuidado de no revelar que este tipo de caza   a veces tiene aspectos cómicos que estropean la salida. Efectivamente, sucede que los perros, en lugar de seguir el rastro del arrastre, comienzan a perseguir al auto que trajo al zorro y al tapón de estiércol para agruparse, ladrando alegremente, cuando no "expulsan" al coqueto que accidentalmente dejó caer un gota de anís en su ropa… Por otro lado, damos la lista de personalidades que participaron en las cacerías, sin dejar de señalar sus cualidades reales o supuestas. Si un jinete es víctima de una caída, por lo general, no le es imputable: un alambre escondido en un seto, un derrumbe del suelo escondido por hojas que el caballo no podía ver…

Y siempre se hace mención al gran coraje de la víctima que continúa la caza sin preocuparse por sus heridas o contusiones. Tambien pasa que un zorro "de saco" es  baptized  "salvaje", sin duda para darle mas merito a los que lo obligaron… Los beneficiados du "cepillo" son también nombrados, detallando las cualidades que les han valido este honor: valentía, intrepidez... Sin embargo, a veces sucede que un informe de caza es más informativo que elogioso. Este es particularmente el caso de L'Indépendant del martes 11 de diciembre de 1900 que informa sobre el lanzamiento del sábado 1. "El día prometía ser bueno y duró hasta las 3 a.m. Se encontró un zorro en Andouins; voló a Limendous, volvió a pasar cerca del molino de Lourenties, pasó Eslourenties-Daban;_cc781905-5cde-3194-bb3b -136bad5cf58d_ se toma después 40 minutos de carrera rápida por campo abierto, entre Eslourenties y Espechède". 

El cepillo para el Sr. V.  Brook s, "Indermark" cantidad. 

Durante este curso, el Sr. F. Roy tuvo una mala caída, lo suficientemente grave como para impedirle volver a montar para regresar. Los nuevos puños tranquilizan, pero es necesario un descanso de unos días.

La manada de regreso a Serres-Morlaàs, crió un segundo zorro que proporcionó un buen galope, pero un fuerte aguacero sobre las 4 de la mañana lo perdió finalmente. 

Sin embargo, el papel de la prensa no debe reducirse a estos artículos que pueden parecer superficiales y sin consecuencias para la vida en Pau. En efecto, Lord Howth señala que "los artículos laudatorios de la Prensa, ejercieron su influencia aumentando el número de cazadores" y que "los beneficios sociales y comerciales de Pau aumentaron gracias a la caza". (op.cit).

 

Si la caza del zorro es la actividad principal del Pau-Hunt, no es la única. De hecho, cada año, el último sábado de marzo o el primero de abril, tiene lugar una carrera a campo traviesa , la Gran Carrera Nacional de Obstáculos . Este evento fue apoyado inicialmente por la Société d'Encouragement y luego, de 1889 a 1898, por la Société de Cross-Country , un anexo de Pau-Hunt , antes de ser asumido por completo por este último. Se organizan cuatro carreras, dos de las cuales están reservadas a los "cazadores" que han cazado en Pau a lo largo de la temporada. Inicialmente, la salida se da desde el hipódromo en cuya valla se ha perforado un agujero. El recorrido circular trazado por el páramo ofrece terraplenes y cruces de caminos. Posteriormente, tiene lugar en Saint-Jammes. 

El 1 de abril de 1911 se organizó allí un cross-country. Cuatro carreras están en el programa: primero el Prix du Chenil , una carrera de obstáculos reservada para caballeros jinetes y dotada con 1.000 francos donados por la Société des Chasses à Courre de Pau . Se proporciona una desventaja de 5 kg para algunos caballos. El precio de las entradas se utiliza para dotar a los ganadores: 750 francos más dos tercios para el primero, 150 francos y un tercio para el segundo, 100 francos para el tercero. Luego el Prix de la Société des Steeple-chase de France   "para caballos que hayan cazado toda la temporada en Pau y Biarritz" (cartel publicitario). Los premios y handicaps son los mismos que para el evento anterior. Luego, el Prix de la Ville de Pau , por valor de 2.000 francos, está reservado a los miembros de la Société de Chasse de Pau . El primero se beneficia de 1.500 francos y dos tercios del importe de las entradas, el segundo de 300 francos y el tercero, el tercero de 200 francos. Finalmente, el Prix de la Société Sportive d'Encouragement , de más de 4.000 metros, está reservado a los caballos que hayan cazado en Pau y Biarritz durante la temporada. Los premios para los tres primeros son respectivamente de 750, 150 y 100 francos.

Se prevé un hándicap de 2 kg para cualquier caballo que ya haya ganado una carrera de obstáculos. Estos recorridos tienen la particularidad de no ofrecer más de 100 metros de recorrido. Pero para evitar las trampas que marcaron las primeras manifestaciones, se rastrean de noche. 

Además, en un momento dado, se llevaron a cabo reuniones "punto a punto" en Saint-Jammes. La naturaleza y la ubicación de estos encuentros cambian con el tiempo. En la salida ponen en competición dos equipos de cazadores (30 a 40 personas) que deben llegar a un punto de llegada lo más rápido posible “con el máximo número de jinetes” (Pau Ville Anglaise, op.cit).

La dirección está indicada por "postes coronados por banderas" ( Lord Howth , op. cit).

A nivel individual, se otorgan dos primeros lugares: "peso pesado" y "peso ligero". A continuación, se da un festín a los campesinos que han aceptado que las cacerías pasen por sus tierras (alquiladas o de su propiedad), hayan tenido que sufrirlas o no. 

En 1911, la competición tuvo lugar durante dos días en Auriac. El martes 4 de abril se disputará la Copa de Tripulaciones de 5.000 metros, "reservada a los abonados del Cercle Anglais montados en caballos de su propiedad y que hayan cazado regularmente durante la temporada 1910-1911" (cartel publicitario). Para acceder a este pozo privado, cuesta 50 francos. Las sumas así recaudadas se reparten entre los tres primeros que reciben el 50, 30 y 20% respectivamente. Además, al primero se le encomienda una copa ofrecida por H. Prince . Solo puede conservarlo después de su segunda victoria. Ese mismo día tiene lugar la Challenge Biarritz-Pau  " para todos los caballos que hayan cazado durante la temporada 1910-1911 con los Podencos de Biarritz y Pau, montados por señores suscriptores de uno u otro de estas dos Tripulaciones u Oficiales" (ibíd.). El reparto de premios es el mismo y los tres primeros también reciben un "souvenir". El precio de la entrada es idéntico al del evento anterior. El segundo día, lunes 10 de abril, la Copa de Tripulantes está abierta "para todos los caballos que hayan cazado regularmente en Biarritz o Pau (...) montados por Miembros o Abonados de una u otra Tripulación, Caballeros Jinetes u Oficiales" (ibid). El precio de las entradas se vuelve a repartir entre los tres primeros, pero si hemos de dar crédito a un documento en nuestro poder, se da el 25% al primero y al tercero, el 50% al segundo, un error sin duda...

Mr. Prince ofrece una nueva copa al primero sin que se especifique si queda en su poder para esta única victoria. Finalmente, la participación en la " Copa por equipo de tres " cuesta 100 francos por equipo de

"Socios y Abonados de la caza de Pau o Biarritz - Damas, caballeros u oficiales - montando a caballo habiendo cazado regularmente durante la temporada 1910-1911" (ibid). Se ofrece un objeto de arte a cada miembro del equipo ganador.

 

Si esta actividad es esencialmente británica y aristocrática, es menos cerrada y menos familiar que el golf. Los ingleses, cada vez menos, son suplantados gradualmente por estadounidenses ricos y franceses no menos ricos pero titulados.