Evolución tecnológica
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La aeroestación es la tecnología que permite el vuelo dentro de la atmósfera terrestre utilizando naves más ligeras que el aire. La historia de la aeroestación comienza realmente a finales del siglo XVIII, primero con globos inflados con aire caliente, luego con hidrógeno. Condujo al desarrollo de los dirigibles que, durante un tiempo, competirían con el transporte aéreo por avión y terminó trágicamente con el accidente del Hindenburg en 1937. Los vuelos en globo eran, a principios del siglo XXI, esencialmente una actividad deportiva y de ocio. Los globos todavía se utilizan con fines científicos, en particular para la meteorología. Los proyectos de aeronaves renacen periódicamente para el transporte de cargas voluminosas y pesadas. Recientemente se ha democratizado gracias al regreso de los grandes globos cautivos, particularmente en París y Disneyland Resort Paris Aerophile SA.

Las primeras pruebas

La primera experiencia registrada de volar un globo lleno de aire caliente puede ser la realizada en presencia del rey Juan V de Portugal el 8 de agosto de 1709 por un sacerdote portugués, Bartolomeu de Gusmão .
El globo de papel habría alcanzado una altura de 4 metros.

Los hermanos Etienne y Joseph Montgolfier hicieron sus primeros intentos con un globo de papel lleno de aire caliente en 1782 y muchas anécdotas no documentadas dan cuenta de estos vuelos. El primer vuelo de un globo aerostático habría tenido lugar en Annonay, cerca de Lyon, el 25 de abril de 1783 y habría alcanzado una altura de unos 300 metros. La primera demostración pública tendrá lugar el 4 de junio de 1783 ante la presencia de los particulares Estados de Vivarais y el globo supera los 1800 metros de altura. Este vuelo les abre las puertas de la corte de Versalles donde realizan, el 19 de septiembre de 1783, en presencia del rey Luis XVI , un vuelo en globo de 13 metros de diámetro. Los primeros pasajeros son un gallo, un pato y una oveja que recorrerán más de 3 km a una altura de 550 metros, abriendo así el camino a los vuelos tripulados...

El 27 de agosto de 1783, el físico  Jacques Charles   con la ayuda de los hermanos Robert , lanzó el primer globo

tanque _cc781905-5cde -3194-bb3b-136bad5cf58d_ lleno de hidrógeno en París, frente a la Escuela Militar. El globo, deshabitado, aterriza en Gonesse, a 25 km

más lejos.

Los primeros vuelos - los globos gratis

El verdadero comienzo de la aeroestación está marcado por el éxito de los hermanos Montgolfier , el 21 de noviembre de 1783, del vuelo de su globo aerostático en el que habían tenido lugar Jean-François Pilâtre de Rozier y el marqués de Arlandes .

El 1 de diciembre de 1783, diez días después, Jacques Charles y Marie-Noël Robert sobrevolaron los jardines de las Tullerías en París con un globo de gas, lleno de hidrógeno.

19 de enero de 1784, vuelo en Lyon desde Flesselles, un enorme globo aerostático de más de 20.000 m³, pilotado por Jean-François Pilâtre de Rozier con Joseph Montgolfier a bordo.

El año 1784 vio, además, un gran número de intentos de vuelo en globo aerostático, muchos de los cuales fueron exitosos. Esto en Francia, pero también en Inglaterra e Italia.

El 2 de marzo de 1784, la multitud reunida en el Campo de Marte de París presenció el ascenso de un aerostato inflado con hidrógeno y pilotado por Jean-Pierre Blanchard . El globo, equipado con una hélice operada a mano y empujada por el viento, cruza el Sena y vuelve a aterrizar en la rue de Sèvres.

A partir de este momento, se producirán en Europa toda una serie de robos.

El 4 de junio de 1784, vuelo de la primera esposa, Elisabeth Thible , con el Sr. Fleurant en el aerostato Le Gustave (llamado así en honor al Rey de Suecia Gustave III, presente ese día).

23 de junio de 1784, triple récord mundial, de Jean-François Pilâtre de Rozier y el químico Louis Joseph Proust a bordo del globo aerostático La Marie-Antoinette diseñado por Étienne Montgolfier : distancia 52 km, velocidad 60 km/h y altitud 3.000 m aprox. .

El 7 de enero de 1785, Jean-Pierre Blanchard y John Jeffries cruzaron por primera vez el Canal de la Mancha en dirección Inglaterra-Francia en un globo inflado con hidrógeno.

El 15 de junio de 1785, Jean-François Pilâtre de Rozier , que también intentaba cruzar el Canal de la Mancha pero en dirección contraria, es decir, contra los vientos predominantes, se suicidó con Pierre Romain a bordo de un globo mixto, globo aerostático y globo de gas. .

Este drama, que es también el primer accidente aéreo, pondrá freno a los distintos vuelos de globos aerostáticos. Habrá que esperar a la revolución francesa, donde André-Jacques Garnerin será nombrado "Aérostatier des Fêtes Publiques" para que se reanuden las ascensiones.

globos en el ejercito

El Comité de Seguridad Pública incluso decidió el 24 de noviembre de 1793 construir un globo de gas capaz de transportar dos observadores con fines militares. Jean-Marie Coutelle, físico, está a cargo, tiene otro físico como asistente,  Nicolas-Jacques Conté . El globo, L'entrepreneur, está listo el 29 de marzo de 1794, y se realiza una prueba cautiva, 682 metros sobre el Sena, Coutelle , armado con un telescopio, puede hacer observaciones a gran distancia. El 2 de abril se crea la primera compañía de aeronautas, Coutelle es el líder. Se van para unirse al ejército de Sambre-et-Meuse que lucha en Maubeuge. El 2 de junio tuvo lugar el primer ascenso de observación bajo el fuego de la artillería austriaca. Luego se trasladarán a Charleroi con el globo inflado para hacer observaciones los días 24 y 25. El 26, los austriacos capitulan en Charleroi. El enemigo está desorientado y desmoralizado al ver todas sus acciones expuestas.

Se crea una segunda empresa, así como una escuela en Meudon y se construyen nueve globos.
La primera compañía fue capturada en Würzburg el 3 de septiembre de 1796 tras la retirada del ejército francés. Los globos cautivos son difíciles de mover, los hornos de ladrillos para producir hidrógeno tardan mucho en construirse, la inflación duró dos o tres días, todos los cuales fueron factores desfavorables.

Sin embargo, están embarcados para la campaña de Egipto, pero los dos barcos donde se encuentra todo el equipo se están hundiendo. De vuelta en Francia, Bonaparte desmanteló las empresas de globos y cerró la escuela.

Globos al rescate de París

Los globos de gas volverán sin embargo al servicio durante el asedio de París por los alemanes en 1870.  Nadar , que ya había realizado previamente la primera fotografía aérea en globo, creó una "compañía de aeronautas". que se encarga de romper el cerco y permitir el envío del correo al exterior. Personajes políticos también podrán "escapar" como Léon Gambetta . En poco menos de 6 meses, 66 globos transportarán 11 toneladas de correo. Sólo cinco serán llevados por los alemanes, una cifra baja si se tiene en cuenta que el sentido de la marcha no estaba completamente controlado y que había que contar con los caprichos de los vientos.

En memoria de estas hazañas, se organizaron importantes competiciones de globos durante los Juegos Olímpicos de Verano de 1900 en París.

El advenimiento de los dirigibles

La pelota suelta depende demasiado del viento para sus movimientos. Muy pronto, el general Jean-Baptiste-Marie Meusnier diseñó un globo elipsoidal, equipado con un timón, pero en ese momento no existía ningún motor. Los inventores se ven reducidos a ensayar sistemas basados en remos que resultan completamente ineficaces.

El primer logro efectivo se debe a Henri Giffard , quien usa una pequeña máquina de vapor para operar la hélice; despegó de París el 25 de septiembre de 1852 y aterrizó en Trappes tras un viaje de 27 km. Pero el peso de los motores impide un uso más sencillo.

El mismo Henri Giffard creó en 1878 en las Tullerías de París, el primer gran globo cautivo y permitió a 36.000 pasajeros ver París en globo.

El 9 de agosto de 1884,  Charles Renard  y Arthur Krebs devolvieron su dirigible La France a su punto de partida, un corto viaje de ocho kilómetros entre Meudon y Villacoublay. Es propulsado por un motor eléctrico de 44 kg de peso por caballo y alimentado por baterías. Habrá que esperar veinte años y las hazañas de Santos-Dumont para repetir la actuación.

Pero fue la invención del motor de combustión interna lo que permitió que la aeronave hiciera un progreso deslumbrante. Progreso que le traerá con el Zeppelin para poder cruzar el Océano Atlántico, o incluso a Roald Amundsen y Umberto Nobile para sobrevolar el Polo Norte. Desafortunadamente, son estos mismos motores los que permitirán que la aviación suplante a los globos aerostáticos.

globos modernos

Los trágicos accidentes previos a la Segunda Guerra Mundial de grandes aeronaves infladas con hidrógeno pondrán fin a esta epopeya, y arruinarán definitivamente el uso comercial del globo como medio de transporte.

Quedaron los usos deportivos y científicos.

El 28 de mayo de 1931, el profesor  Auguste Piccard   y su asistente Paul Kipfel batieron un récord de altitud: ascendieron a 16.000 metros en la estratosfera, gracias al uso de una cabina presurizada. El objetivo era el estudio de la radiación cósmica.

La primera travesía del Atlántico en un globo de gas no dirigible se realizó en 1978. Y fue recién en 1999 que  Bertrand Piccard  y Brian Jones circunnavegan el globo no -parada, recorriendo 46.759 km en poco más de 19 días. Habían salido de Suiza y aterrizado en Egipto a 500 km de El Cairo.

La empresa Aérophile SA ostenta el récord de mayor número de pasajeros gracias al principio de más ligero que el aire con 1.280.000 pasajeros desde 1993.

Y hoy...

Deporte

Hoy en día, los globos aerostáticos se utilizan en deportes y turismo. El globo de gas todavía tiene seguidores, pero en menor número, porque es más caro y menos fácil de montar. Cada año se lleva a cabo la copa aeronáutica Gordon Bennett   en la que compiten los mejores aeronautas.

El dirigible es también un deporte que se practica en la actualidad.

Estudios científicos

Ya sea para el estudio de la atmósfera, el estudio de las copas de los bosques tropicales o para realizar pronósticos meteorológicos, los globos dirigibles, los globos meteorológicos y los globos estratosféricos siguen siendo de uso común.

Comercio

A pesar de los esfuerzos recientes, las pequeñas aeronaves rígidas no han convencido a las empresas.
Queda el aspecto publicitario con pequeños dirigibles o globos cautivos.

Desde 1994, la empresa francesa Aérophile utiliza globos cautivos que permiten al público en general disfrutar de los vuelos en globo, como en París con el globo de París desde 1999 o en Disneyland París desde 2005, así como en Singapur, Hong Kong o Los Ángeles.

Los globos aerostáticos también son una forma diferente de viajar en avión bajo demanda. Pueden transportar hasta más de treinta pasajeros.